Hel

Helská kosa je jednou z nejzajímavějších oblastí polského pobřeží Baltského moře. Ačkoli se pro tento geografický útvar běžně používá výraz Helský poloostrov (Półwysep Helski) případně poloostrov Hel, tak ve skutečnosti jde o písečnou kosu (polsky Mierzeja Helska).

Název Hel se jak v češtině, tak v polštině používá nejen pro město Hel ležící na konci Helské kosy, ale také jako zkrácený název pro Helskou kosu jako takovou. „Ubytování na Helu“ znamená ubytování kdekoli na Helské kose, oproti „ubytování v Helu“ což by mělo znamenat ubytování přímo ve městě Hel.

Helská kosa, Polsko
Helská kosa při pohledu z Wladyslawowa

Helská kosa se nachází na severovýchodě Polska na jižním pobřeží Baltského moře a odděluje Puckou zátoku od samotného Baltského moře. Helská kosa patří mezi turisty nejoblíbenější místa nejen na polském pobřeží Baltského moře ale v celém Polsku. Helská kosa bývá také nazývána počátkem Polska (ačkoli není ani nejvýchodnějším ani nejsevernějším místem Polska). Hel a celá Helská kosa patří také mezi nejoblíbenější místa na polském pobřeží Baltu u českých turistů. Přispívá k tomu i to, že v sezóně jezdí z Česka na Hel přímý vlak, který vyjíždí z Bohumína.

Helská kosa je úzká, 35 kilometrů dlouhá písečná kosa, která byla vytvořená mořským proudem tekoucím od východu podél pobřeží a unášejícím písek ze dna. Existuje teorie, že ještě v sedmnáctém století šlo o soustavu ostrovů, které byly později spojeny v nynější „poloostrov“. Tato teze, která vychází z jedné mapy ze sedmnáctého století, je v současnosti zpochybňována, ačkoli i v jedné z dánských kronik se uvádí, že poškozená loď dánského krále Valdemara II. Vítězného (vládl 1202 až 1241) doplula na ostrov Hel.

Baltské moře, Hel, Polsko
Severní pobřeží Helské kosy

Helská kosa začíná u města Wladyslawowo a táhne se směrem k jihovýchodu. U začátku má Helská kosa šíři zhruba tři sta metrů, nejužší místo je u obce Chałupy, nejširší je Helská kosa na svém východním konci u města Hel, kde se její šíře pohybuje od dvou do tří kilometrů. Většina Helské kosy je zalesněná a pokrývají jí převážně borovicové lesy. Celá Helská kosa patří do Pobřežního krajinného parku (Nadmorski Park Krajobrazowy, který byl založen v roce 1978.

Největším sídlem na Helské kose je město Hel, kde v roce 2017 žilo 3373 obyvatel. Hel je také hlavním turistickým centrem na Helské kose. Končí zde i silnice a železnice, které protínají Helskou kosu. Druhým městem a druhým největším sídlem na Helské kose je Jastarnia ležící v centrální části Helské kosy. V tomto městě na konci roku 2016 žilo 2734 lidí. Dalšími sídly na Helu jsou Chałupy, Kuźnica a Jurata.

Mapa Helské kosy, Polsko
Mapa Helské kosy